El Virus Zika: un nuevo reto para el 2016.

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Las preocupaciones por la rápida propagación del virus Zika van en aumento por los nuevos brotes reportados en Centroamérica y Sudamérica. Los países en los que se han reportado casos autóctonos (locales) han sido: Colombia, El Salvador, Guatemala, México, Paraguay, Puerto Rico y Venezuela. Sumada a esta rápida propagación del virus Zika, un reporte publicado el mes pasado por el Ministerio de Salud de Brasil, informó un aumento alarmante de casos de recién nacidos con microcefalia en el noreste del país. Al estudiar los casos se encontró que la mayoría de ellos tenían en común que la madre había estado infectada con el virus Zika; sin embargo, aún faltan suficientes datos para poder establecer esta relación con una fuerza mayor. Con menor frecuencia otras alteraciones fueron encontradas entre ellas predominó el síndrome de Guillain-Barré.

El virus Zika pertenece a la familia Flaviviridae, género Flavivirus. Es transmitido a los humanos a través de la mordedura del mosquito de la especie Aedes; sin embargo, parece ser que no es la única forma de transmisión ya que existe la fuerte sospecha de que puede ser transmitido vía sexual. Dos casos apoyan esta hipótesis el primero en el 2008 un paciente que fue infectado por el virus en un viaje a al Sureste de Senegal, un día después de su regreso a casa tuvo relaciones sexuales con su esposa y a los pocos días ambos desarrollaron el síndrome característico de infección por virus Zika (fiebre, rash, dolor articular y conjuntivitis); más tarde fue confirmado el diagnóstico con pruebas moleculares en ambos casos. El segundo caso fue reportado en el 2013 y ha llamado aún más la atención de los investigadores ya que aunque este segundo paciente no tuvo relaciones sexuales, se pudo confirmar la existencia del virus Zika en el semen del paciente, encontrado debido a que además de presentar los síntomas característicos de infección por virus Zika, el paciente presentó hematospermia (presencia de sangre en el semen); de forma interesante este mismo síntoma lo tuvo el paciente reportado en el 2008. Esto adquiere gran importancia ya que es el primer virus que pertenece a los arbovirus y que produce hematospermia; un signo usual de otras infecciones, por ejemplo las provocadas por el virus papiloma humano o herpes virus simple.

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El tratamiento de la infección por Zika es completamente sintomático, es decir, tratar de disminuir o quitar por completo los síntomas con el uso de antipiréticos y analgésicos excluyendo el uso de aspirina (ácido acetilsalicílico) y otro tipo de AINEs hasta no descartar infección por dengue, esto debido al riesgo elevado de hemorragia. Además del tratamiento médico se recomienda reposo y la ingesta de abundantes líquidos.

Sin duda la forma de transmisión y las alteraciones que puede dejar en recién nacidos serán objetivo de estudio durante este año para los investigadores del virus Zika y así poder entender de mejor manera el comportamiento del virus para prevenir y tratar de una mejor manera el cuadro clínico típico y las complicaciones que puedan surgir.

Fernando Espinosa-Lira
SinapsisMx

Bibliografía:

  • Zika virus: a new global threat for 2016, The Lancet Infect Dis, Vol 387, No. 10014, p96, 9; Januray 2016 DOI: http://dx.doi.org/10.1016/S0140-6736(16)00014-3
  • Zika Virus, Clinical Evaluation and disease, CDC Centers of Disease Control and Prevention, consultado el 9 de enero de 2016 en: http://www.cdc.gov/zika/hc-providers/clinicalevaluation.html
  • Musso D, Roche C, Robin E, Nhan T, Teissier A, Cao-Lormeau VM. Potential sexual transmission of Zika virus. Emerg Infect Dis. 2015 Feb [cited date: Januaray 2016]. http://dx.doi.org/10.3201/eid2102.141363
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