La neurofisiología de la improvisación musical. Lecciones del Jazz.

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Simplemente resulta impresionante la perfección de muchas improvisaciones musicales en el género del jazz. Para los que disfrutan de este tipo de música, una grabación espontánea y única de Miles Davis, Oscar Peterson o Charlie Parker puede representar un alud de sensaciones y emociones. Esto ha impulsado a un selecto número de investigadores a explorar cuál es la neurofisiología básica de uno de los procesos más complejos de creatividad: la improvisación musical. En este sentido, es claro que la improvisación musical forma parte de distintos géneros musicales; sin embargo, representa la quintaescencia de muchas escuelas del jazz.

Dr. Jeff Pressing fue un catedrático de la Universidad de Melbourne que fundamentó muchos de los conceptos sobre improvisación musical. De acuerdo a sus postulados la improvisación es una habilidad adquirida que requiere de mucho entrenamiento para su desarrollo. ¿Cuánto es “mucho entrenamiento”? De acuerdo a las investigaciones del profesor de la Universidad de Colorado Dr. Anders Ericsson son alrededor de 10,000 horas (repartidas a lo largo de 10 años).
¿Entonces cualquiera puede volverse Charlie Parker? Investigaciones recientes apuntan a que además de las horas de entrenamiento es favorable una predisposición genética y distintas habilidades neurocognitivas. Sin embargo, es bien sabido que distintos músicos que cambiarían la historia no tuvieron éxito desde un inicio, o incluso tuvieron derrotas agrias, entre ellos el mismo Charlie Parker y el trompetista Dizzy Gillespie.

¿Por qué es necesario ser un experto para poder improvisar? Se debe a que la improvisación no se trata únicamente de tocar notas al azar acompañadas de otros instrumentos. Es un proceso complejo de retroalimentación en el cual el músico tiene que valorar en tiempo real las secuencias melódicas y rítmicas, coordinar y realizar secuencias motoras finas (tocar el instrumento), reevaluar el resultado, todo lo anterior dentro de límites extraordinariamente estrechos de tiempo y lo más complejo, quizá, obtener un resultado estético y atractivo.

Dicho esto, el papel de la práctica resulta en que el músico tiene que utilizar menos recursos en tocar el instrumento y tiene entrenadas distintas secuencias melódicas que puede adaptar a los cambios de ritmo lo que le permite utilizar más recursos cognitivos en el desarrollo estético de la improvisación.

Una vez dominado el instrumento a tocar y los programas de secuencias melódicas aún tenemos que abordar la complejidad del pensamiento creativo.
Se considera que la cognición creativa es un proceso asociativo dependiente de la memoria a largo plazo y múltiples procesos participan en ella, desde la capacidad de recuperación controlada de memorias, capacidad de memoria de trabajo, inteligencia fluida y pensamiento divergente. E incluso se ha observado que este último es un buen predictor de las habilidades de improvisación musical de estudiantes de jazz.

Con el uso de resonancia magnética funcional en jazzistas profesionales se ha encontrado que las áreas cerebrales activas durante la improvisación son diferentes a las activas durante la ejecución de piezas previamente conocidas. Igual de interesante resulta que la improvisación produce una desactivación de distintas áreas y que la improvisación de melodía y armonía resulta en el reclutamiento de áreas diferentes.
Un área de especial interés, por encontrarse activa en distintos diseños de estudios, es el giro frontal inferior izquierdo. De hecho esta pequeña área parece participar no solo en la improvisación musical sino en múltiples tareas de pensamiento divergente. Además, recientemente se publicó en un estudio de electrofisiología (usando electroencefalogramas) que la improvisación musical aumenta la actividad de tipo alfa y que esta correlaciona con la calidad de las improvisaciones.

La interpretación de los estudios es compleja, de forma descriptiva se puede considerar que existe un sustrato neurofisiológico anatómico y funcional particular de la improvisación (en general) y que dicho sustrato puede ser reclutado durante la improvisación musical. El entrenamiento previo es un factor predictor del nivel de activación y desactivación de distintas áreas durante la improvisación, concordando con las teorías psicológicas previas de Ericsson.

Falta mucho por investigar sobre la capacidad de improvisación, no solo musical, sino en cualquier campo. Estudiar a sujetos como jazzistas profesionales es muy valioso ya que nos sirven como ventanas amplias de una serie de procesos que todos realizamos a diario. Por el momento hay que continuar las investigaciones y disfrutar del valor estético de algunas composiciones que simplemente parecen perfectas.

Blibliografía:

Beaty RE. The neuroscience of musical improvisation. Neurosci Biobehav Rev. 2015 Apr;51:108-17. doi: 10.1016/j.neubiorev.2015.01.004.

Lopata JA, Nowicki EA, Joanisse MF. Creativity as a distinct trainable mental state: An EEG study of musical improvisation. Neuropsychologia. 2017 Mar 18;99:246-258. doi: 10.1016/j.neuropsychologia.2017.03.020.

Gioia T. (2011) The History of Jazz. ISBN: 9780195399707

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Alfredo Manzano

Soy médico, egresado de la Universidad La Salle en México. Actualmente estoy realizando el Doctorado en Ciencias Biomédicas, en la Universidad Nacional Autónoma de México. Mi interés en investigación se centra en los mecanismos de modulación del dolor aunque las neurociencias en general me parecen extraordinariamente interesantes. Si quieres conocer un poco más de mi trabajo te invito a visitar mi página de Linkedin dando click a la fotografía.

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